Asma Premenstrual -Empeoramiento en los días previos a la menstruación-

Según un estudio, aproximadamente un 42% de las pacientes padece un empeoramiento que se conoce como asma premenstrual, presente tanto en los casos más graves como en los más leves.

El estudio fue realizado por especialistas de la Asociación de Neumólogos del Sur de España (Neumosur), en 5 hospitales públicos de Andalucía aportando novedosas e interesantes conclusiones respecto al llamado ‘asma premenstrual’, que consiste en el empeoramiento de los síntomas en las mujeres que tienen asma, durante los días previos o iniciales de la menstruación.

asma premenstrual

De este modo, la investigación, que se realizó en 82 mujeres asmáticas en edad fértil, demuestra que el 42% de ellas sufre de asma premenstrual. Y, lo que es igual de relevante que lo anterior, no se han hallado diferencias significativas respecto a la severidad del asma, de forma que el empeoramiento de los síntomas en coincidencia con el periodo menstrual se daba tanto en los casos más graves como en los más leves de asma.

La importancia de esta investigación y sus conclusiones, que se publicó en la Revista Española de Patología Torácica, es doble. También lo es su novedad. Por un lado, se trata del primer estudio poblacional realizado en nuestro país con datos de prevalencia del asma premenstrual basados en criterios clínicos y no en consideraciones subjetivas.

Y es que la apreciación subjetiva de empeoramiento premenstrual fue el criterio para definir el asma premenstrual hasta el año 1999. No obstante, a partir de ese año, y en concreto como consecuencia las publicaciones de diferentes autores, se empezaron a adoptar otros criterios más objetivos para diagnosticarlo, que son los que se han usado para esta investigación, de la que no hay precedentes en España.

¿Qué es el asma premenstrual y cuál es el porcentaje de mujeres que lo sufren?

El asma es una enfermedad respiratoria señalada por la inflamación crónica de las vías aéreas. En base a esto, el asma premenstrual es un tipo particular de asma, que sufren ciertas mujeres en edad fértil y en el que la repercusión del ciclo menstrual es determinante.

Aparece con un empeoramiento cíclico de los síntomas, en especial pitos, ahogos y tos, cuando se aproxima el final de cada ciclo ovárico. Con respecto al porcentaje de mujeres que lo padecen, en torno a un 45% pueden tener un empeoramiento premenstrual, por suerte leve y que se controla incrementando la medicación de base.

En un 4% de los casos no se controlan de forma adecuada a pesar de la medicación: en este caso nos encontramos con asma más severo, para el que se está intentando hallar un tratamiento más específico.

empeoramiento asma durante menstruacion

En torno a un 80% de los casos de personas que acuden a las consultas de asma de control son mujeres, lo cual implica que está muy relacionado con factores ambientales, inmunológicos y hormonales.

¿A qué se debe este empeoramiento cíclico del asma?

El componente habría que buscarlo en las hormonas sexuales femeninas, como factor que favorece la inflamación de la vía aérea. No obstante, esto es causa de debate entre los neumólogos, porque si bien hay muchos estudios sobre el tema, no se ha conseguido demostrar que aquellas mujeres con asma premenstrual presenten un comportamiento diferente a nivel sanguíneo al de las otras mujeres que no lo padecen (niveles de estrógenos, progesterona…).

Aún así se sigue creyendo que detrás del asma premenstrual ha de haber una causa hormonal que está relacionada con el aumento o la disminución de los niveles de hormonas sexuales.

Quizás la explicación haya que buscarla en otro tipo de sustancias que no pueden medirse en sangre, pero que podrían estar influidas por esas hormonas sexuales. La citoquina es una de ellas; se trata de una sustancia bastante compleja y del mismo modo muy “atractiva” para los neumólogos que estudian el asma premenstrual.

En todo caso, poco se sabe de esta patología, y sigue resultando una gran desconocida para los neumólogos.

¿A partir de qué factores clínicos se estima que hay asma premenstrual?

Existen muchos autores que sencillamente por el hecho de relacionar estos síntomas al final del ciclo ovárico, ya lo consideran asma premenstrual.

¿Qué factores ambientales pueden influir en el empeoramiento de los síntomas?

factores medioambientales que favorecen el asma

Exactamente los mismos que para el asma en general: la contaminación, el polen en personas alérgicas a las gramíneas u otro tipo de pólenes, a los ácaros, el tabaco… Estos factores ambientales provocan irritación en los bronquios, los cierran y causan los síntomas propios del asma.

También pueden influir factores propios de la psicología de la mujer e incluso la epigenética.

Se dice que una relación bidireccional, ¿Quiere decir esto que el asma también agrava los síntomas del síndrome premenstrual?

Estudios efectuados en mujeres asmáticas y mujeres sanas revelan que las primeras tienen más alteraciones del ciclo menstrual y viceversa, de modo que por ahora puede afirmarse que la influencia es efectivamente bidireccional. Las mujeres que padecen de asma tienen más síntomas como dolor e hinchazón en el pecho y abdominal, dolor ovárico…

Tras estudiar la relación entre ciclo menstrual y asma y comprobar la base común en todo ello, a los expertos se les ocurrió que el tratamiento con fitoestrógenos, de demostrados efectos positivos sobre la sintomatología del síndrome premenstrual, podía del mismo modo mejorar la sintomatología del asma.

Todo esto se fundamentó en la hipótesis de que en los dos casos se produce un edema: si una gran cantidad de mujeres sufren hinchazón o edema en el final de su ciclo ovárico, al igual que el edema que se produce en los bronquios y en la musculatura podían mejorar con dichos fitoestrógenos y aliviar la sintomatología del asma.

¿Qué características tienen en común las mujeres asmáticas con respecto a su menstruación?

Hay un mayor grado de prevalencia del asma en mujeres con ciclos menstruales irregulares por desarreglos hormonales y cuya menarquia (primera regla en una mujer) ha sido precoz.

ciclo menstrual irregular y asma

Cuando se han comparado las mujeres asmáticas con las mujeres sanas, las primeras presentan mayores alteraciones de las hormonas femeninas y esto repercute en alteraciones del ciclo menstrual.

La mejor hipótesis para explicar las variaciones que presenta el asma de algunas mujeres a través del ciclo menstrual son las alteraciones en las hormonas sexuales femeninas puesto que influyen en la inflamación de las vías respiratorias y la modulación del tono. Si no se sabe la etiopatogenia será muy difícil dar con un tratamiento específico.

¿Qué puede hacer una mujer para prevenir el aumento de los síntomas del asma cuando se aproxima el final del ciclo?

Si una mujer se da cuenta de que antes de la menstruación empeora de su asma, la primera cosa que debe hacer es vigilarse y aumentar su tratamiento habitual.

Si a pesar de eso no mejora, las pacientes pueden sufrir crisis severas que terminan con visitas a urgencias, ingresos hospitalarios o crisis de asma de grave peligro para la vida.

Entonces deben consultar al especialista, puesto que podrían beneficiarse de un tratamiento concreto para el asma premenstrual: el tratamiento con fitoestrógenos.

¿Qué son exactamente los fitoestrógenos?

Son estrógenos naturales que han confirmado una mejoría de los síntomas premenstruales y los síntomas de la menopausia. Apenas tienen efectos secundarios, y pueden modificar los niveles hormonales y a la vez que mejoran los síntomas del síndrome premenstrual, pueden mejorar también los síntomas asmáticos.

Ahora bien, estos estudios con filoestrógenos todavía no están estandarizados respecto al asma premenstrual y se encuentran en fase experimental.

funciones de los fitoestrogenos

Se requieren estudios multidisciplinares que englobe a neumólogos, endocrinos y ginecólogos para poder determinar finalmente sus beneficios.

Si tenemos en cuenta que las hormonas femeninas influyen en el asma, ¿De qué manera les afecta en el embarazo? ¿Y en la menopausia?

Los estudios que hay con relación al asma en el embarazo nos arrojan estos datos: una tercera parte de las mujeres que padecen asma empeoran cuando se quedan embarazadas, una tercera parte se queda igual y la otra tercera parte mejora.

No se sabe el motivo por el que empeoran, se quedan igual o mejoran, de ahí que, el asma en la mujer sea un tema verdaderamente complejo y atractivo al mismo tiempo, que plantea muchísimas dudas y con un montón de connotaciones.

Asimismo existen muchos casos de asma que aparecen tras la menopausia, y suelen ser difíciles de manejar. En estos casos, los fitoestrógenos pueden ser también beneficiosos.

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Asma Premenstrual -Empeoramiento en los días previos a la menstruación-
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