¿Qué Es La Dermatitis Atópica?

Dos de cada diez niños que nacen padecerán de dermatitis atópica, una alteración de la piel que lejos de mantener la piel protegida, hace que ésta pierda agua y provoque una inflamación debida a los alérgenos e irritantes que atraviesan la epidermis. Un buen cuidado diario, haya o no brote de dermatitis, es fundamental para controlarla.

Esto no es un problema exclusivo en niños, también los adultos, concretamente un 10% la desollarán a lo largo de su vida. Hablamos de una enfermedad inflamatoria de la piel cuya prevalencia se ha multiplicado por 3 en los últimos 30 años.

dermatitis atopica

Los últimos hallazgos señalan que se producen alteraciones en la formación de la composición de la barrera cutánea y por lo tanto en su función protectora, lo que provoca que el menor quede desprotegido contra los agentes externos: una persona que tenga dermatitis atópica pierde agua por medio de la piel y por consiguiente los alérgenos y productos irritantes traspasan la epidermis, provocando la inflamación.

Según la Asociación de Pacientes y Familiares con Dermatitis Atópica (ADEA), por pura estadística, hoy en día, es muy improbable que en una clase no exista ningún niño con esta afección. Desde la ADEA quieren eliminar el miedo de los padres, resolverles sus dudas y tranquilizarles respecto a esta enfermedad, benigna por otra parte, aunque muy molesta y sobre la que a día de hoy no existe cura.

La ADEA, junto con Eucerin, presentaron una aplicación móvil llamada “Alex, no te rasques”, dirigida a los niños para que puedan comprender su enfermedad de forma sencilla, divertida e interactiva. El objetivo también es conseguir una sensibilidad social de cara a esta enfermedad y resaltar las implicaciones que en la vida diaria del paciente y su familia.

¿Qué síntomas tiene la Dermatitis Atópica?

En el 45% de los casos, la dermatitis atópica surge antes de los 6 meses de vida, en el 60% antes de cumplir el año de vida y en el 85% antes de cumplir los 5 años. Aunque se calcula que en el 70% de los casos desaparece durante la adolescencia, evolucionando de forma severa en aquellos enfermos que lleguen a la etapa adulta con dermatitis atópica.

Los principales síntomas de la dermatitis atópica son piel muy seca y sensible en la que aparecen heridas producidas por la hinchazón, el enrojecimiento y, ante todo, un picor muy intenso.

Los síntomas aparecen como brotes, combinando temporadas de mejora con temporadas de crisis. La duración del brote en los menores ronda los dieciocho días y tienen de media 5 brotes por año. Estas épocas de crisis provocan en los menores una alteración en el sueño, impidiendo que puedan descansar y volviéndolos irritables y ansiosos ante tal situación.

En los adultos, también provoca problemas de sueño y alteraciones psicológicas y en los casos más extremos, incluso incapacidad laboral. Es, por consiguiente, una enfermedad que repercute negativamente en la calidad de vida del paciente, afectando a su autoestima, las actividades de ocio y rutina diaria, los estudios, etc.

Es más, el impacto que tiene la dermatitis atópica en la calidad de vida se asemeja con el de otras enfermedades crónicas que son percibidas normalmente como más debilitantes, como por ejemplo la diabetes, el asma, enfermedades renales.

Por otra parte, el cuidado del niño acarrea un aumento en las cargas familiares, pues necesita una mayor atención y supone un importante gasto para tratar la enfermedad.

Causas de la Dermatitis Atópica

1. Está comprobado que hay una predisposición genética a sufrir dermatitis atópica, puesto que si alguno de los padres padece dermatitis atópica, el niño tiene un riesgo alto de padecerla también.

2. Asimismo se sabe que entre los factores desencadenantes de la enfermedad está la presencia de una alteración inmunológica, que produce una inflamación persistente en la piel.

3. Además de esto, entre las causas posibles de esta enfermedad se ha comprobado existencia de trastornos en la función de barrera de la piel. Los últimos hallazgos nos señalan que, en la dermatitis atópica, se producen alteraciones en la formación de la estructura de la barrera cutánea. Por tanto, la piel se vuelve más seca, pierde agua y favorece la entrada de alérgenos en la piel.

causas de la dermatitis atopica

De esta forma, agentes infecciosos como los estafilococos, irritantes como el polvo e incluso el sudor, o bien elementos químicos como el cromo o el níquel, son sustancias capaces de atravesar la barrera de la piel y sensibilizar las células del sistema inmunológico.

La marcha atópica marcha alérgica

Los nuevos conocimientos sobre la fisiopatología y la genética han propiciado conocer que la epidermis puede convertirse en la puerta de acceso de alérgenos que favorezcan el desarrollo de otras enfermedades de naturaleza alérgica, conocido como “marcha atópica o marcha alérgica”.

Un estado en el que van surgiendo una tras otra múltiples enfermedades alérgicas, en primer lugar la dermatitis atópica, y viniendo después el asma y la rinoconjuntivitis, al igual que la alergia a determinados a alimentos.

Si se consigue tratar a los pacientes con dermatitis atópica, de reparar la barrera cutánea, de reforzar la resistencia de la epidermis, se podrá, en última instancia, prevenir la mayor parte de las manifestaciones de la marcha tópica.

Cuidarse diariamente

El manejo de la enfermedad de forma adecuada empieza por sortear los desencadenantes de la enfermedad junto con una higiene y una hidratación diaria de la piel con la aplicación de una crema hidratante una o más veces al día. Para el tratar los brotes se usan antiinflamatorios tópicos. En aquellos casos más graves, se emplea también la luz ultravioleta y los inmunosupresores por vía oral.

Tanto los padres como los pacientes deben de ser conscientes de la importancia de cuidarse cuando aparecen los brotes, pero también hay que hacerlo entre brote y brote, cuidándose a diario, y mantener las recomendaciones del dermatólogo para conseguir tener una dermatitis controlada.

tratamiento dermatitis atopica

La actual Escuela de Atopia

El HM Universitario Montepríncipe ha creado la Escuela de Atopia, un taller de carácter gratuito para los padres de esos niños con dermatitis atópica. Es un proyecto que surgió en Francia hace unos años promovido por la Fundación para la Dermatitis Atópica y que poco a poco se ha ido extendiendo por diversos países.

El objeto de estos talleres es más práctico que teórico, puesto que no se les habla en términos médicos, sino sobre lo que ocurre y cómo tratarlo, y se hacen recomendaciones generales, además de enseñarles a usar cómo se aplican las cremas emolientes.

En definitiva, el objetivo es resolver las dudas de los padres, así como conseguir que su confianza en los tratamientos aumente, que sean ellos mismos quienes lo comprueben y como consecuencia de esto, aumente también la confianza en los médicos, con el consiguiente beneficio para todos.

Las charlas que se dan son multidisciplinares y son impartidas por doctores de todas y cada una de las especialidades relacionadas con la atopia desde diferentes ángulos.

Para ir finalizando con este tema de la dermatitis atópica, es muy importante que los productos que se le apliquen al niño estén elaborados con principios activos fundamentados en la medicina basada en la evidencia.

Para este propósito es esencial que los padres usen los productos que estén elaborados en laboratorios de prestigio y que estén, asimismo, formulados por los dermatólogos, que son, en definitiva, quienes mejor conocen esta enfermedad.

Una cosa tan simple como un gel de ducha diario y una crema corporal pueden mejorar sustancialmente la calidad de vida de un niño o bien de un adulto que sufra atopía. Y, por si fuera poco, con el tiempo pueden suponer un ahorro en medicamentos, estrés, horas de sueño, dedicación de los padres, visitas al dermatólogo, etc.

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Dermatitis Atópica
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