Enfermedad de Parkinson

A instancias de la Organización Mundial de la Salud, el 11 de abril se celebró en todo el mundo el Día del Parkinson, coincidiendo con el aniversario de James Parkinson, neurólogo británico que descubrió esta patología en 1817, y que también se conoce como mal de Parkinson. Hoy, con este artículo, pretendemos acercarnos a la realidad del párkinson.

¿Qué síntomas nos pueden alertar de una enfermedad de Parkinson incipiente?

Hay muchos síntomas que pueden presentarse al inicio de la enfermedad, a veces sutiles, lo que dificulta el diagnóstico precoz.
enfermedad de parkinson y temblores
Debido a la rigidez, el paciente puede sufrir dolor o malestar en un brazo o pierna y ser remitido a un reumatólogo; o presentar temblor leve de una mano o sensación de temblor interior, sin que este sea aparente. A veces y, en ocasiones precediendo en algunos años los síntomas motores característicos, puede presentar sueño y agitación nocturna, disminución del olfato o depresión.

Pero la enfermedad, hoy por hoy, se diagnostica por la presencia de rigidez motora, temblor y enlentecimiento motor, por lo que es muy importante que los pacientes puedan ser visitados por neurólogos expertos en la enfermedad que la valorarán en su conjunto.

Y cuando la enfermedad avanza, ¿cómo es la evolución del enfermo? ¿Hasta qué punto queda comprometida su salud, su capacidad motora…?

Con los fármacos con los que contamos actualmente, el paciente puede mantenerse muy funcional durante años. Pero no hay que olvidar que la enfermedad es progresiva y, por tanto, con el tiempo aumentarán las dificulta-des motoras, afectando a la marcha, presentando caídas por inestabilidad (con el consiguiente riesgo de fracturas) y alteraciones cognitivas, que pueden llegar a la demencia.

¿Es difícil de diagnosticar?

sintomas del parkinson

En algunos estudios en los que se ha analizado la tasa de errores diagnósticos, se ha visto que puede llegar a ser de hasta un 20%, pero disminuye muchísimo cuando el diagnóstico lo llevan a cabo expertos en la enfermedad. Esto es debido a que el diagnóstico es eminentemente clínico.

¿Cuál es el origen de este trastorno? ¿Influye en su aparición el estilo de vida?

En la mayoría de los pacientes, no se conoce su causa. Hay un pequeño porcentaje, de aproximadamente el 7%, que se debe a una mutación genética y por tanto puede heredarse. Probablemente tanto aspectos genéticos como ambientales podrían estar jugando un papel en su origen. El hábito de fumar o beber 2-3 tazas de café al día se ha asociado a un menor riesgo para la enfermedad.

Hoy Por hoy no tiene cura, pero ¿se puede lograr un buen manejo del parkinson y un control adecuado de la enfermedad?

Si, seguro. Aunque los fármacos producen un efecto sintomático, pueden llegar a estabilizar al paciente durante años. Cuando las cosas se complican debido a la progresión de la enfermedad o porque el paciente presenta una reducción del tiempo de beneficio a cada dosis de fármaco, aún tenemos la posibilidad de mejorar su movilidad mediante estrategias terapéuticas más complejas, como la infusión continua de fármacos por vía sub-cutánea o intraintestinal, o la cirugía.

¿En qué consiste el tratamiento?, tanto farmacológico como rehabilitador…

Los síntomas motores de la enfermedad como la rigidez, el enlentecimiento motor, el temblor o las alteraciones de la marcha se deben, sobre todo, al déficit del neurotransmisor dopamina. Por tanto, la mayoría de los fármacos utilizados intentan aumentar los niveles de dopamina por mecanismos diversos.

Uno de los fármacos más efectivos es la levodopa, al inicio por vía oral, y en fases más avanzadas por otras vías como la intraintestinal o, en estudio, inhalada o percutánea. Respecto a la rehabilitación, existen diversas técnicas como la fisioterapia, la logopedia, o la estimulación cognitiva que pueden ser de utilidad toda a lo largo de la enfermedad.

Y en cuanto a estilo de vida (alimentación, ejercido), ¿qué pautas debe seguir el enfermo?

Aconsejarnos un estilo de vida lo más “sano” posible, igual que aconsejaríamos a toda la población. Y muy activo, tanto física como intelectualmente. El baile o el tai-chi, actividades que pueden ser amenas y divertidas, se ha demostrado que son efectivas en varios aspectos de la enfermedad.
estar activo para combatir el Parkinson

¿Hasta qué punto la cirugía puede solucionar los síntomas de la enfermedad de Parkinson?

La cirugía sobre todo es válida en pacientes que responden bien al tratamiento con levodopa, pero en los que la duración del efecto de cada dosis es corta, pasando el paciente de estar móvil a estar bloqueado varias veces al día. Con la cirugía se pretende que el paciente se encuentre más estable a lo largo del día y que su movilidad no dependa del número de dosis que tome.

¿El futuro del Parkinson es esperanzador? ¿Hacia dónde se dirigen las investigaciones actuales?

Se cree que es “muy esperanzador”. Actualmente hay mucha gente y muchos medios, científicos y económicos, dedicados al estudio de las causas de la enfermedad. En los últimos años la visión de la enfermedad ha experimentado cambios sustanciales gracias a los avances en biología molecular, al conocimiento de la fisiología de los núcleos cerebrales implicados en la enfermedad y a los avances en neuroimagen.

Solemos asociar la enfermedad a personas de edad, pero lo cierto es que puede aparecer también en personas jóvenes. ¿A qué edades suele diagnosticarse? ¿Afecta por igual a los dos sexos?

enfermedad-de-parkinson
En general la enfermedad se presenta en la sexta-séptima década de la vida de promedio, y aumenta su incidencia con el envejecimiento. Sin embargo, no es infrecuente que la presenten pacientes más jóvenes, aproximadamente un 10% antes de los 40 años. En pacientes menores de 30 años, en general es hereditaria. Respecto al sexo, aunque hay variabilidad en los estudios epidemiológicos, parece haber un leve predominio en hombres respecto a mujeres, en una proporción de 1.5:1.

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