¿Tienes Estreñimiento? ¡Libérate de él!

Si tienes estreñimiento, debes vigilar tus hábitos. La mayor parte de las veces, calmarlo es cuestión de llevar una dieta sana y rica en fibra, practicar un poco de ejercicio, y en aquellos casos más complicados, echar mano del mejor laxante; eso sí, siempre que te lo haya recomendado tu médico o farmacéutico.

El mal tránsito intestinal está entre los principales problemas digestivos más frecuentes entre los españoles y representa un 20% del total de las consultas que llegan a Atención Primaria.

Concretamente, entre un 12-20% de los españoles sufre estreñimiento, según datos de la Fundación Española del Aparato Digestivo. Se trata de un síntoma que es 2 veces más frecuente en mujeres que en hombres y afecta más a personas mayores de 65 años.
estreñimiento causas, remedios y soluciones

¿Pero qué es exactamente el estreñimiento? La SEFAC (Sociedad Española de Farmacia Comunitaria), se refiere al estreñimiento cuando se produce un tránsito difícil o infrecuente de las heces, un incremento de su consistencia o bien una sensación continua de evacuación incompleta, si bien la frecuencia normal de la defecación es distinta en cada persona, y puede variar entre 2-3 veces al día y 2-3 veces a la semana.

Así lo aseguran los especialistas en el tema; cuando la frecuencia es menor de 3 deposiciones a la semana o hay dificultad para expulsar las heces, siendo éstas duras y secas, entonces hablamos de estreñimiento.

Además de esto, puede acompañarse de calambres, heces escasas, esfuerzo exagerado, sensación incompleta de evacuación y molestias intestinales.

Hablamos de un problema de acumulación

Entre las causas del estreñimiento, según explican desde la SEFAC, están la falta de ejercicio físico regular, eludir el baño aunque se tengan deseos de evacuar, una dieta baja en fibra y una ingesta baja de líquidos diaria.

El estreñimiento, asimismo, puede deberse a fármacos como la codeína, ciertos analgésicos, los suplementos de hierro, los antidepresivos. También puede estar asociado con un abuso de laxantes.

¡15 consejos para evacuar correctamente y evitar el estreñimiento!

Factores como la obesidad, alimentación pobre en frutas, verduras y fibras vegetales, la ausencia de ejercicio, factores psicológicos, insuficientes líquidos y malos hábitos dietéticos, favorecen la aparición del estreñimiento.

Otros factores pueden ser los viajes, el inmovilismo por una operación o accidente, tomar ciertos medicamentos y los cambios de hábitos.

No hay que olvidar tampoco lo poco beneficioso que es eludir las ganas de ir al servicio, ya que si nos reprimimos las ganas de forma habitual, el cuerpo dejará de avisarnos.

Cambiar nuestros hábitos cotidianos, llevar unas pautas de alimentación y vida sana, dejar de fumar y huir del sedentarismo, nos beneficiará para que nuestro tránsito intestinal se active y nos sintamos mejor.

A continuación, 15 cosas que puedes hacer para mejorar tus problemas de estreñimiento:

1. Una dieta pobre en fibra es la primera causa de estreñimiento en la población sana. Procura llevar una dieta rica en fibra vegetal, comiendo frutas y verduras unas 5 veces al día como norma y añade también cereales integrales.
fibra contra el estreñimiento

Los alimentos ricos en fibra te ayudan a retener agua, lo cual reblandecerá las heces, volviéndolas más fluidas. Se recomienda tomar entre 2-3 gramos de fibra al día, y lo podemos encontrar en las espinacas, los tomates, el brócoli, la coliflor, la col, la lechuga, los frutos secos, la fruta, el salvado de trigo y las harinas integrales.

Ahora bien, presta atención a cómo te sientan las legumbres y hortalizas más flatulentas como la coliflor, las alcachofas o el brócoli entre otras. Si notas que te causan digestiones pesadas o gases, sustitúyelas por otras.

2. Si vas a empezar a incorporar fibra a tu dieta, hazlo poco a poco y aumenta la cantidad de forma progresiva, lo que te ayudará a reducir la hinchazón abdominal y los gases.

3. Evita abusar de ciertas frutas que favorecen el estreñimiento, como puede ser el plátano. No obstante, es muy recomendable el consumo habitual de frutas frescas (a poder ser con piel), frutas secas como las ciruelas pasas, higos, melocotones, verduras (frescas o cocinadas), legumbres (alubias, garbanzos, lentejas…).

4. Bebe una importante cantidad de líquido, por lo menos un litro y medio al día (que equivale a unos 8 vasos). Los líquidos pueden incluir agua, sopas, té, zumos u otras bebidas.

5. Di sí absolutamente al aceite de oliva y úsalo para aliñar y cocinar. Aunque en situaciones de estreñimiento no se aconseja limitar el consumo de aceites y grasas, sí lo es adecuarlo.

6. Apréndete de memoria la lista de productos “prohibidos”. Suprime de tu dieta los platos procesados y embutidos y las grasas animales.

7. Evita un exceso de dulces. Los caramelos y azúcares endurecen las heces, complicando su eliminación.

8. El arroz y los quesos curados tienen un efecto parecido, por lo que se recomienda moderar su consumo.

9. Mastica bien los alimentos y come despacio, construyendo rutinas regulares. Tener unos horarios más o menos fijos que te permitan ir al baño sin prisas es fundamental, al igual que lo es evitar reprimir de forma repetida las ganas de ir.

Lo mejor es tomarse un tiempo y, si lo necesitas, busca una postura que te facilite las cosas, como colocarte de cuclillas.

10. Intenta evacuar a la misma hora del día, preferiblemente entre 15 y 45 minutos tras el desayuno, ya que la ingesta de alimentos estimula la motilidad intestinal. En todo caso, jamás reprimas la necesidad de defecar.

11. Realiza ejercicio moderado de manera regular, como andar, montar en bici o hacer gimnasia. Todas estas actividades facilitan la motilidad intestinal. A veces se aconseja realizar ejercicios concretos con el objetivo de fortalecer la musculatura abdominal.
practicar ejercicio para combatir el estreñimiento

12. No te alarmes si un día determinado no haces ninguna deposición. Ten presente que el ritmo intestinal es normal mientras que se realice al menos una deposición cada 3 días.

13. En caso de que el estreñimiento ocasional no mejore con estas pautas, puede resultar útil el empleo de un laxante, siguiendo siempre las indicaciones de tu médico o farmacéutico. En caso de no conseguir alivio tras 3-4 días de tratamiento, suspéndelo y acude a tu médico.

14. Mucho ojo con la automedicación. Antes de recurrir a medicamentos, consulta siempre con el médico de cabecera o con el farmacéutico, que valorará tus necesidades específicas y te aconsejará el tratamiento más adecuado, normalmente a base de laxantes.

Los laxantes son una solución adicional en casos en los que los hábitos saludables y la alimentación por sí mismos no dan el resultado deseado.

15. Consulta con tu médico o farmacéutico ante cualquier cambio del ritmo intestinal que se prolongue jamás tomes laxantes por tu cuenta.

Laxantes: todos los tipos

Desde la SEFAC informan de la gran cantidad de combinaciones de laxantes que existen, disponibles mediante receta y sin ella. A grosso modo, su clasificación es la siguiente:

·Laxantes lubrificantes y emolientes, que ablandan las heces: Docusato sódico o Dioctilsulfosuccinato. Parafina líquida.

·Laxantes creadores de masa intestinal: las semillas y la cutícula de plantago ovata. Metilcelulosa.

·Laxantes estimulantes (que ayudan a que los músculos del intestino trabajen): derivados del difenilmetano (biscodilo, picosulfato sódico), aceite de ricino y antraquinonas.

·Laxantes osmóticos: laxantes salinos (las sales de magnesio), supositorios de glicerina, disacáridos no absorbibles (lactitol, lactulosa, sorbitol),polietilenglicol..
tipos de laxantes

Cosas a tener en cuenta

1. En niños de dos meses o menos, cualquier problema de estreñimiento tiene que consultarse con el pediatra. No se debe usar ningún laxante de forma frecuente en niños menores de 6 años. Sólo en caso de que no resulten eficaces, puede ser de utilidad el uso de ciertos laxantes, siempre con el consentimiento del médico o el farmacéutico.

2. Una vez que el médico o el farmacéutico han recomendado el laxante, como norma no se debe usar de forma sistemática más de una semana, pues un uso prolongado podría ocasionar estreñimiento crónico.

3. Una de cada tres mujeres embarazadas tiene estreñimiento, posiblemente debido a los cambios hormonales que se producen durante la gestación, de manera especial en las últimas etapas.

En un caso así las medidas higiénico dietéticas son el mejor tratamiento, y los laxantes estimulantes están desaconsejados salvo ciertas excepciones justificadas bajo criterio médico.

En esta etapa una correcta hidratación es fundamental, debido a que los cambios que tienen lugar en el organismo durante el embarazo, entre los que están la formación del líquido amniótico o el incremento del volumen plasmático, hacen que la mujer embarazada necesite beber mayor cantidad de líquidos.

La deshidratación materna (por patología o por escasa ingesta de fluidos) puede provocar el retraso del crecimiento intrauterino. Gracias a una buena hidratación, ciertos síntomas que suceden a lo largo del embarazo se alivian o, al menos, no empeoran.

En este sentido, realizar una ingesta adecuada de líquidos será beneficioso para evitar el estreñimiento, disminuir los riesgos de infecciones urinarias, eliminar las toxinas del cuerpo, así como para conseguir un funcionamiento correcto de todos los órganos de la madre, favoreciendo de esa manera la salud del bebé.
hidratarse para evitar el estreñimiento

Del mismo modo, la hidratación es vital en el periodo de lactancia, dada la alta cantidad de líquido que se pierde con la leche y la necesidad de que la madre disponga de una salud óptima para la buena marcha del proceso y para que el niño reciba la cantidad idónea de leche, con un contenido de líquido y nutrientes conforme a sus necesidades.

4. Hay muchos productos elaborados en base a plantas medicinales que tienen efectos laxantes (Ricino, Frángula, Cassia, Sen, Diente de León…); ahora bien, no son tan inofensivos como creemos, ya que su uso de forma prolongada puede provocar dependencia y pueden causar interacciones con otros medicamentos.

5. Los problemas más habituales asociados al estreñimiento son las hemorroides, los divertículos intestinales (son dilataciones del intestino grueso), las hernias y las fisuras. En estos casos se recomiendan los laxantes reblandecedores de heces, limpiarse suavemente, vaselina, baños de asiento, etc.

6. Existen algunos casos de estreñimiento graves en los que es necesario acudir rápidamente al médico: cuando se trata de bebés menores de 2 meses; si existe estreñimiento alternado con diarreas, dolor abdominal o rectal agudo, estreñimiento acompañado de vómitos, ante pérdidas de peso inexplicables y heces sanguinolentas.

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