¿Qué Es La Ataxia?

La ataxia es una falta de coordinación muscular que puede afectar al habla, los movimientos oculares, la capacidad para tragar, caminar, recoger objetos y otros movimientos voluntarios.

Hay muchas cosas que pueden causar esta enfermedad, incluyendo la esclerosis múltiple, un traumatismo craneal, abuso de alcohol, apoplejía, parálisis cerebral, genética o un tumor.

que es la ataxia

También puede ser un síntoma asociado con ciertas infecciones.

Hay muchos tipos de ataxia. En este artículo, vamos a hablar sobre algunos de los más comunes, sus causas y los tratamientos disponibles.

Tipos de ataxia

Estos son algunos de los tipos más frecuentes:

Ataxia cerebelosa

Es la causada por una disfunción del cerebelo – una región del cerebro implicada en la asimilación de la percepción sensorial, la coordinación y el control motor.

La ataxia cerebelosa puede causar problemas neurológicos como:

  • Disminución del tono muscular (hipotonía)
  • Una incapacidad para realizar movimientos rápidos y alternos (disdiadococinesia)
  • La capacidad de controlar la distancia, el poder y la velocidad de un movimiento de un brazo, mano, pierna o ojo (dismetría)
  • Falta de coordinación entre los órganos, las extremidades, los músculos o las articulaciones (asinergia)
  • Dificultad para estimar con precisión cuánto tiempo ha transcurrido (discronometría)

La extensión de los síntomas depende de qué partes del cerebelo estén dañadas, y si las lesiones ocurren en un lado (unilateral) o ambos lados (bilateral).

Si el vestibulocerebelo se ve afectado, el equilibrio del paciente y el control del movimiento de los ojos se verán afectados.

El paciente suele estar de pie con los pies separados para ganar un mejor equilibrio y evitar balancearse hacia atrás y hacia adelante (oscilaciones posterior-anterior).

Incluso cuando los ojos del paciente están abiertos, el equilibrio puede ser difícil con los pies juntos.

Si el espinocerebelo se ve afectado, el paciente tendrá una marcha inusual con pasos desiguales, pasos laterales, y la tartamudez viene y va.

El espinocerebelo regula los movimientos del cuerpo y de las extremidades.

si el espinocerebelo se ve afectado repercute en los movimientos voluntarios de la persona

Si el cerebelo se ve afectado, el paciente tendrá problemas con los movimientos voluntarios y planificados.

La cabeza, los ojos, las extremidades y el torso pueden temblar cuando se realizan movimientos voluntarios.

El habla puede ser difusa, con variaciones en el ritmo y la sonoridad.

Ataxia sensorial

Se debe a la pérdida de propiocepción, que es el sentido de la posición relativa de las partes vecinas del cuerpo.

Es un sentido que indica si el cuerpo se mueve con el esfuerzo requerido y da retroalimentación sobre la posición de las partes del cuerpo relativas entre sí.

Un paciente con ataxia sensorial típicamente tiene una marcha inestable, con el talón golpeando duro al tocar el suelo con cada paso.

La inestabilidad postural empeora en ambientes poco iluminados. Si un médico le pide al paciente que se ponga de pie con los ojos cerrados y los pies juntos, su inestabilidad empeorará.

Esto se debe a que la pérdida de propiocepción hace que el paciente dependa mucho más de los datos visuales.

El paciente puede tener dificultades para realizar movimientos voluntarios coordinados suavemente con las extremidades, el tronco, la faringe, la laringe y los ojos.

Ataxia vestibular

El sistema vestibular se ve afectado. En los casos unilaterales agudos (repentinos), el paciente puede experimentar vértigo, náuseas y vómitos.

En los casos bilaterales crónicos de inicio lento, el paciente puede experimentar inestabilidad.

Causas de la ataxia

La deficiencia de vitamina B-12 es una causa potencial de ataxia. Puede producir sobrecarga cerebelosa y ataxia sensorial, así como otras anomalías neurológicas.

También puede ser un síntoma de alguna otra enfermedad. Puede definirse como heredada o no heredada:

Ataxia hereditaria

Esto significa que la enfermedad es causada por un defecto genético heredado de la madre o el padre, o de ambos.

Un gen defectuoso que se transmite a través de generaciones puede causar ataxia cerebelosa – en algunos casos, su gravedad empeora de una generación a la siguiente y la edad de inicio se vuelve cada vez más joven.

La probabilidad de heredarla de un padre depende del tipo de ataxia que éste tenga.

Para que una persona desarrolle la ataxia de Friedreich (enfermedad degenerativa con un progresivo deterioro de los ganglios espinales dorsales y el cerebelo, que provoca en los afectados que muchas de las funciones necesarias para ser una persona autónoma se vayan perdiendo de forma gradual), el gen defectuoso necesitaría ser llevado por la madre y el padre (herencia recesiva).

La ataxia espinocerebelosa, por otro lado, solo requiere que uno de los padres lleve el gen defectuoso (herencia dominante), y cada uno de sus descendientes tendría un riesgo del 50 por ciento de desarrollar la enfermedad.

Ataxia no hereditaria

Incluso sin antecedentes familiares de ataxia, algunas personas también pueden desarrollar la enfermedad.

En algunos casos, los médicos no pueden identificar la causa. La ataxia puede ser causada por:

  • Lesión craneal
  • Cirugía cerebral
  • Las infecciones, como la varicela (por lo general desaparece después de que la infección ha desaparecido)
  • Abuso de drogas
  • Abuso de alcohol
  • Tumor cerebral
  • Malformación del cerebelo mientras el bebé todavía está en el útero
  • Esclerosis múltiple, parálisis cerebral y otras afecciones neurológicas
  • Exposición a productos químicos tóxicos

Síntomas de ataxia

Los síntomas pueden variar dependiendo de la gravedad y del tipo de ataxia. Si es consecuencia de una lesión u otra afección de salud, los síntomas pueden surgir a cualquier edad, y pueden mejorar y desaparecer.

Los síntomas iniciales generalmente incluyen:

  • Mala coordinación de los miembros.
  • Disartria – discurso lento que es difícil de producir y dificultad para el habla. El paciente también puede tener dificultades para controlar el volumen, el ritmo y el tono.

uno de los sintomas de la ataxia es la Disartria

Si la ataxia progresa, también pueden aparecer otros síntomas:

  • Las expresiones faciales se vuelven menos evidentes.
  • Trastornos de la deglución, que a veces pueden provocar asfixia o tos.
  • Nistagmo – movimiento ocular involuntario, rápido, rítmico y repetitivo. Los movimientos pueden ser verticales, horizontales o circulares.
  • Temblores – partes del cuerpo pueden temblar involuntariamente.
  • Problemas con el equilibrio.
  • Pies fríos – debido a una falta de actividad muscular.
  • Problemas de visión.
  • Problemas de audición.
  • Dificultades para caminar – en casos severos, el paciente puede necesitar una silla de ruedas.
  • Depresión – como resultado de tener que vivir y hacer frente a los síntomas.

Ataxias cerebelosas

La ataxia cerebelosa de aparición temprana suele aparecer entre las edades de 4 y 26 años. La Ataxia de inicio tardío generalmente aparece después de que el paciente tenga 20 años.

Estas últimas suelen presentar síntomas menos graves, en comparación con la de inicio temprano.

Los síntomas de la telangiectasia de la ataxia generalmente incluyen:

Las venas pequeñas aparecen alrededor de la esquina de los ojos, mejillas y orejas. El desarrollo físico y sexual suele retrasarse.

Los síntomas de ataxia de Friedreich generalmente incluyen:

  • La columna vertebral se curva lateralmente (escoliosis)
  • Diabetes
  • Pie cavo (pies arqueados altos)
  • El músculo cardiaco se debilita (cardiomiopatía)

Para los pacientes cuya ataxia es causada por lesión o enfermedad, los síntomas a menudo mejoran con el tiempo y eventualmente desaparecen por completo.

Diagnóstico de la ataxia

Un médico que sospeche que el paciente pueda tener esta enfermedad se referirá a un neurólogo – un médico especializado en el diagnóstico, tratamiento y prevención de enfermedades relacionadas con el sistema nervioso.

El especialista verificará la historia clínica del paciente por factores causales, tales como lesión cerebral, así como sus antecedentes familiares para estudiar los factores de herencia. También se pueden pedir las siguientes pruebas:

  • Pruebas genéticas – para determinar si el paciente la ha heredado.
  • MRI o tomografía computarizada – para determinar si hay algún daño cerebral.
  • Pruebas de orina – el análisis de orina puede sugerir anomalías sistémicas específicas que están relacionadas con algunas formas de ataxia. Si el especialista sospecha que tiene la enfermedad de Wilson, el paciente puede ser solicitado para una recolección de orina de 24 horas para determinar cuánto cobre hay en el organismo.
  • Análisis de sangre: algunos tipos de ataxia afectan a la composición de la sangre.

sera un neurologo quien diagnostique la ataxia

En algunos casos, el especialista puede que no sea capaz de determinar la causa de esta enfermedad. Esto se conoce como ataxia esporádica o idiopática.

Llegar a un diagnóstico concluyente de la ataxia a veces puede requerir mucho tiempo porque los síntomas podrían apuntar a otras enfermedades distintas.

Fuente:
www.medicalnewstoday.com/articles/162368.php

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