Cuidados del Cordón Umbilical – ¿Cuándo hacerlo? ¿Cómo? ¿Por qué?

Definitivamente no hay nada más hermoso que la llegada de un nuevo bebé a nuestro hogar. Cuando la mujer está en la etapa del embarazo todo es felicidad y alegría gracias a la expectativa de cómo será el nuevo miembro de la familia, y qué cosas se deben comprar para poder suplir todas sus necesidades. Sin embargo, hay una cosa que preocupa y mucho a todos los padres: ¿Cómo cuidar el cordón umbilical?

como cuidar el cordon umbilical

Sigue con nosotros y te contaremos todo lo relativo a los cuidados del cordón umbilical de un bebé recién nacido.

Aunque no lo creas, no requieren de tantos cuidados. Alimentarlo (a ser posible con Lactancia Materna Exclusiva), ropita, comprar pañales para sus cambios regulares cuando haga sus necesidades, una cremita para mantener hidratada su piel y evitar que enferme de pañalitis, y un cochecito para sacarlo a pasear.


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Obviamente habrá otras cosas que quieras tener para tu propia comodidad, perfectamente válidas, pero no debes olvidar que lo importante es tu bebé y que una de tus responsabilidades es el cuidado de su ombligo al nacer, que es el tema que hoy nos ocupa.

Aunque sea algo sencillo, si no lo haces de la manera correcta, el bebé podría coger una infección a través del ombligo, que podría llegar a ser bastante delicada.

Sobre todo presta atención si eres mamá primeriza, ya que no tendrás experiencia previa y querrás saberlo todo acerca de cómo curar el cordón umbilical de tu pequeño.

Consejos para un cuidado adecuado

Para poder darle a tu hijo/a el cuidado adecuado respecto a la higiene y mantenimiento de su cordón umbilical debes seguir los siguientes consejos:

  • Mantén la zona seca. Cuando lo bañes, no importa que le caiga agua, pero al sacarlo de la bañera seca la zona del cordón umbilical con la toalla de baño para que no le queden residuos de agua.
  • Agua a temperatura media. La primera semana de vida dale baños con agua entre templada y fría, ya que viene de un ambiente bastante calientito y bañarlo con agua fría puede hacerlo sentir incómodo con el ambiente que representa para él su nuevo hogar.
  • Vestimenta. No tapes el cordón umbilical con las fajas que siempre te hacen comprar cuando estás en estado, pues eso genera que el ombligo sude y pueda generarse una infección. Tampoco le coloques los cinturoncines engomados que se encuentren en contacto con el ombligo, para evitar que se caiga a la fuerza; es preferible que se caiga de manera natural.
  • Evitar tocarlo. Para prevenir cualquier posbile infección, y dejar que se caiga de manera natural, es preferible no estar tocándolo constantemente ni moviéndolo de un lado a otro. Aunque no le duele, podríamos causar desprendimiento prematuro y eso puede ser delicado.

Cómo debe cuidarse el cordón hasta su caída

Aunque es algo sencillo, y seguramente tienes a tu mamá o a tu abuela, o alguna mujer con experiencia como madre cerca de ti que pueda orientarte, no está de más que prestes atención a los siguientes cuidados que debes brindarle al cordón umbilical antes de su caída:

cuidados del cordon umbilical hasta que se caiga

  • Zona seca. Antes que nada, debes secar muy bien la zona del cordón umbilical para prevenir infecciones. Una vez que te cerciores de que se encuentre bien limpio y seco, entonces puedes pasar al próximo paso.
  • Alcohol de 70º. Toma un hisopo (cuttie) o un palillo de naranja con la punta forrada en algodón, y sumérgelo en el alcohol hasta que quede bien humedecido. Lo suficientemente húmedo como para que moje la parte del cordón umbilical. Pásalo por la base del ombligo, desde donde nace el cordón umbilical y rodéalo para que no quede ninguna parte sin alcohol.
  • Centella asiática. En algunos países venden un polvo a base de centella asiática que es muy bueno para que la cicatrización del ombligo se dé rápida y eficazmente. Pero antes de aplicarlo, debes esperar que el alcohol se seque, porque de lo contrario puede volverse una pasta que podría ser perjudicial para el bebé y obtener un cordón umbilical infectado sin necesidad.
  • Baño del bebé. No tengas miedo de bañarlo bien con agua y jabón ya que esto más bien ayudará a mantener la zona limpia.

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Cómo se desprende el cordón umbilical 

Durante el parto, cuando el bebé nace, el doctor que le ayuda a llegar a este mundo sano y salvo, le corta el ombligo y le deja sólo el muñón del cordón umbilical. Éste debe recibir los cuidados adecuados para evitar que se infecte, y requiere la atención de la madre (o del padre) con respecto a los cuidados después de caerse.

Aunque no son para nada complicados, sí es muy importante que no se olviden hacerse.

Ese muñón del que hablamos se va a caer solito con el transcurso de los días. Generalmente el tiempo indicado varía desde los 5 a los 15 días dependiendo del bebé. No todos los niños son iguales.

Si después de los 15 días el muñón permanece pegado del ombligo entonces es recomendable que se lleve al bebé al pediatra para que evalúe su condición, y ver si es normal que aún no se haya caído.

desprendimiento del cordon umbilical

En ese proceso no debes alarmarte, puesto que no habrá sangre ni ningún tipo de episodio desagradable. Es probable que sólo encuentres el muñón desprendido en su cunita o en su pañal, o que te percates de algún otro signo que te haga sospechar de que se haya caído, como por ejemplo un puntito de sangre en el pañal, y evidentemente la ausencia del muñón.


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Generalmente, lo más común es que la caída del cordón umbilical a los 5 días se considere como prematura, pero en realidad es el tiempo apropiado para esto, y va acorde con el tipo de piel del bebé.

¿Qué hacer cuando el cordón umbilical ya ha caído?

Cuando ya se haya caído el cordón umbilical, o mejor dicho el muñón que le queda a los bebés recién nacidos, debes evitar dejar la zona húmeda porque aún está muy sensible. Si no sabes qué hacer cuando se cae el cordón umbilical entonces puedes seguir estos sencillos y útiles trucos que son infalibles para todos los bebés:

  • Debes continuar limpiando y secando bien la zona del ombligo para evitar que la humedad produzca infección.
  • Coloca alcohol hasta que esté cicatrizado por completo.
  • Si tienes centella asiática en polvo, colócaselo después de que el alcohol se seque.

Infección del cordón umbilical (atención a las señales)

Para poder saber si hay signos de que el bebé tiene el cordón umbilical infectado (onfalitis) verifica los siguientes síntomas:

  • Enrojecimiento del ombligo tras la caída del muñón.
  • Abultamiento de la zona del ombligo.
  • Supuración de pus y sangre.
  • Ausencia de cicatrización de la zona del ombligo.
  • A pesar del constante cuidado, la zona no mejora.

mucho cuidado con las infecciones del cordon umbilical

En este caso, lo mejor que puedes hacer es llevarlo a urgencias para que lo vea un pediatra de forma inmediata. Un ombligo infectado podría ser en muchos casos fatal, por lo que no debes esperar ni un instante para que lo valore un médico.

Cuando un ombligo está infectado es probable que no haya cerrado lo suficientemente bien, lo que podría generar infecciones internas que podrían causar sepsis y posteriormente, la muerte.

Aunque no todos los casos resultan así, gracias a Dios, lo mejor es prevenir. Existen tratamientos a base de nitrato de plata para erradicar la infección de un cordón umbilical.

Son muy buenos, pero insistimos en recomendarte que no automediques a tu bebé y elijas la opción de que sea evaluado por un médico y que sea él quien te indique lo más recomendable para que se cure de manera inmediata.

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