Todo Sobre el Deterioro Cognitivo Leve: En qué Consiste, Causas, Tipos y Tratamiento

Con el envejecimiento, es normal que a todos nos empiece a fallar un poco la memoria. Sin embargo, parece que estos cambios afectan más a unos que a otros. Esto puede ser fortuito o puede ser el síntoma de un problema que requiera más atención.

Hoy te contamos cómo detectar el deterioro cognitivo leve, sus signos y síntomas, factores de riesgo, cómo prevenir el deterioro cognitivo leve y los tratamientos usados en la actualidad para ayudar con esta difícil condición que afecta al funcionamiento cognitivo, sobre todo en las personas mayores.

deterioro cognitivo leve

¿Qué es el Deterioro Cognitivo Leve (DCL)

El deterioro cognitivo leve, DCL por sus siglas en español, es una condición padecida por pacientes ancianos por la que se sufren dificultades relacionadas con el lenguaje, la memoria, el pensamiento y el juicio y que son más graves que aquellos que ocurren con el cambio neurológico normal relacionado con el envejecimiento.

Esta condición, también conocida como demencia incipiente o deterioro cognitivo aislado, ocurre principalmente en personas mayores de 65 años y se caracteriza por la aparición de problemas de memoria tales como:

  • Dificultad para encontrar las palabras cuando se quiere decir algo.
  • Perder objetos de forma frecuente.
  • Olvidos de direcciones y de nombres de personas.
  • Etc.

El deterioro cognitivo leve está recogido en la cuarta edición del Manual Diagnóstico y Estadístico de los trastornos mentales (DSM IV) como un eslabón intermedio entre el deterioro cognitivo normal producto de la vejez y la demencia, pudiendo ser síntoma de problemas más graves como por ejemplo la enfermedad de Parkinson o la enfermedad de Alzheimer.

Se han creado ejercicios de estimulación cognitiva basada en la evidencia de que ciertos entrenamientos pueden ayudar a detener e incluso revertir el DCL, además de darle al individuo más confianza, bienestar y calidad de vida.

Debido a que el deterioro cognitivo leve puede ser parte de los primeros síntomas de enfermedades degenerativas como el Alzheimer o el Parkinson, o incluso ser una señal de demencia, una vez que se perciben señales de su posible desarrollo es necesario realizar pruebas de pensamiento y test de memoria como por ejemplo la evaluación clínica MMSE (Mini Mental State Examination) de Folstein, que ayuda a hacer un diagnóstico sobre su aparición y desarrollo.

Si bien es cierto que el deterioro cognitivo leve es un problema de pérdida de memoria que no debe dejarse sin atender, muchas veces es ignorado o pasado por alto debido a que el adulto mayor puede realizar sus actividades diarias y habituales de manera normal.

Por ello, al ver que no supone grandes cambios en la vida diaria, puede llegar a pensarse que no sucede nada grave o suficientemente importante con el estado mental y no se busca ayuda de los médicos.

causas que provocan el deterioro cognitivo

Cuáles son las Causas del Deterioro Cognitivo Leve

Las causas del deterioro cognitivo leve son muy diversas, pero varios estudios demuestran que algunas de las causas que ocasionan el DCL son:

  • Accidentes cerebrovasculares o reducción del flujo sanguíneo en los vasos sanguíneos del cerebro.
  • Reducción de la región cerebral del hipocampo.
  • Acumulaciones anormales de proteínas beta amiloide y proteínas microscópicas de tau.
  • Agrandamiento de los ventrículos del cerebro.
  • Cuerpos de Lewy en la zona cerebral.
  • Uso reducido de la glucosa en áreas clave del cerebro.

Tipos de Deterioro Cognitivo Leve

Se sabe que dentro de los criterios diagnósticos existen dos tipos de deterioro cognitivo: el deterioro cognitivo leve y el deterioro cognitivo severo. Sin embargo, dentro del DCL existen dos subtipos:

Deterioro Cognitivo Leve Amnésico

En este tipo de DCL la persona sufre de un deterioro significativo a nivel de la memoria, en una forma no presentada por la demencia.

Aquí el paciente, así como sus familiares y amigos, notan la disminución de la memoria a través del incremento de los olvidos. El paciente empieza quejándose de su memoria en cuanto a cómo olvida todo.

Sin embargo, funciones como el uso del lenguaje, las habilidades diarias, la función ejecutiva y otras permanecen intactas.

Deterioro Cognitivo Leve No Amnésico

En este tipo de DCL las funciones memoriales no sufren de una reducción tan drástica. Sin embargo, sí se ven afectadas las funciones como el lenguaje, la atención y las habilidades viso espaciales.

En todos los casos, el deterioro cognitivo leve produce en las personas que lo padecen, además de los síntomas propios de la condición, otros problemas concurrentes como la depresión o el mal humor, entre otros.

Es importante diagnosticarlo y tratarlo a tiempo mediante medicación, actividad física o ejercicios para el deterioro cognitivo que ayuden a frenar su avance.

diferencias que hay entre demencia y deterioro cognitivo

Diferencias entre Demencia y Deterioro Cognitivo Leve

Es cierto que el deterioro cognitivo leve está asociado con enfermedades cerebrales más graves como el Alzheimer o incluso la demencia. Pero aunque esto es así, aún conserva ciertas diferencias con otros trastornos neurológicos más graves.

Una de las diferencias más grandes entre el deterioro cognitivo leve y la demencia es que en el caso de la primera sólo se reducen las capacidades de memoria, mientras que el resto de capacidades siguen intactas.

Esto permite que una persona con DCL pueda realizar sus actividades diarias sin ningún inconveniente. En cambio, en el caso de la demencia, se reduce no sólo la memoria, sino también otras capacidades como las de lenguaje, sentido común, habilidades sociales y otras.

Igualmente, como su propio nombre indica, en el deterioro cognitivo leve la persona tiene pequeños fallos de memoria, mientras que en la demencia son más profundos, como olvidar el nombre de personas conocidas y extraviarse en sitios que son bien conocidos, entre otros.

En ambos casos, estos problemas pueden agravarse con el paso del tiempo, por lo que es muy importante acudir al médico cuando se observen estos síntomas.

tratamiento para el deterioro cognitivo leve

Tratamiento para el Deterioro Cognitivo Leve

Aunque no existe un tratamiento comprobado para curar el deterioro cognitivo leve, sí existen terapias destinadas a retrasar el daño que provoca esta condición, para detener o reducir el deterioro.

Existen estudios que avalan el uso de la estimulación cognitiva y de una dieta saludable como tratamiento para evitar que el deterioro cognitivo leve se traduzca en una posterior demencia.

En este caso serían tratamientos preventivos, pero no revertirían el desarrollo de la condición.

Por otro lado, se han estado utilizando pruebas de terapia y medicación para el Alzheimer como tratamiento contra el DCL. Sin embargo, aún no hay resultados concluyentes.

La mejor manera de evitar que se presente el deterioro cognitivo leve, o de frenar su paso para evitar que empeore hacia la demencia, es cuidando nuestro cerebro.

Esto podemos hacerlo realizando actividades que estimulen nuestras mentes como visitar lugares nuevos, intentar desarrollar nuevos hobbies y aprender nuevas actividades, o hasta cepillándonos los dientes con la mano contraria a la habitual, ya que todas estas experiencias estimulan el cerebro.

Igualmente, realizar ejercicio físico a diario mantiene las células oxigenadas, permitiendo que llegue más oxígeno al cerebro, manteniéndolo así más sano.

Una dieta saludable, controlar factores como la hipertensión y la diabetes, descansar adecuadamente y reducir el estrés también nos ayudarán a mantener nuestros cerebros más saludables.

El DCL es una afección que puede afectar nuestra vida, cuidarte depende de ti.

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