Esófago de Barrett -Síntomas, Causas y Tratamientos-

El esófago de Barrett es una complicación grave de ERGE, que significa enfermedad por reflujo gastroesofágico.

En el esófago de Barrett, el tejido normal que recubre el esófago – el tubo que transporta alimentos desde la boca hasta el estómago – cambia a tejido que se parece al revestimiento del intestino.
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Aproximadamente el 10% de las personas con síntomas crónicos de ERGE desarrollan el esófago de Barrett.

El esófago de Barrett no presenta síntomas específicos, aunque los pacientes con esófago de Barrett pueden tener síntomas relacionados con la ERGE.

Sin embargo, aumenta el riesgo de desarrollar adenocarcinoma esofágico, que es un cáncer grave y potencialmente fatal del esófago.

Aunque el riesgo de este cáncer es mayor en personas con esófago de Barrett, la enfermedad es aún así rara.

Menos del 1% de las personas con esófago de Barrett desarrollan este cáncer en particular. Sin embargo, si has sido diagnosticado con esófago de Barrett, es importante someterse a exámenes rutinarios de esófago.

Con el examen de rutina, tu médico puede detectar las células precancerosas y el cáncer precoz, antes de que se propaguen y cuando la enfermedad es más fácil de tratar.

¿Qué es la ERGE (enfermedad del reflujo gastroesofágico) y cómo se relaciona con el esófago de Barrett?

Las personas con ERGE pueden experimentar síntomas como acidez estomacal, sensación agria y ardiente en la parte posterior de la garganta, náuseas, laringitis y tos crónica.

Cuando tragas alimentos o líquidos, pasan automáticamente por el esófago, que es un tubo hueco y muscular que se extiende desde la garganta hasta el estómago.

El esfínter esofágico inferior, un anillo de músculo al final del esófago y que está unido al estómago, evita que el contenido de éste se eleve hasta el esófago.

El estómago produce ácido para digerir los alimentos, pero además está protegido del ácido que produce.

Con reflujo gastroesofágico, el contenido del estómago fluye hacia arriba, hacia el esófago. Esto se conoce como reflujo.

La mayoría de las personas con reflujo ácido no desarrollan el esófago de Barrett. Pero en pacientes con reflujo ácido frecuente, las células normales en el esófago pueden eventualmente ser reemplazadas por células que son similares a las células del intestino pasando a convertirse en esófago de Barrett.

¿El reflujo gastroesofágico provoca el esófago de Barrett siempre?

No. No todos los que tienen ERGE desarrollan el esófago de Barrett. Y no todos con esófago de Barrett tienen ERGE. Pero la ERGE a largo plazo es el principal factor de riesgo.

Cualquier persona puede desarrollar el esófago de Barrett, pero los varones blancos que han tenido durante mucho tiempo ERGE son más propensos que otros a desarrollarlo.

Otros factores de riesgo incluyen el inicio de la ERGE a una edad más temprana y un historial de personas fumadoras actuales o pasadas.

¿Cómo se diagnostica esta enfermedad?

Debido a que a menudo no hay síntomas específicos asociados con el esófago de Barrett, sólo se puede diagnosticar con una endoscopia superior y una biopsia.

Se recomienda la detección en personas que tienen múltiples factores de riesgo para esta afección.

Los factores de riesgo incluyen edad de más de 50 años, sexo masculino, raza blanca, hernia hiatal, ERGE prolongada y sobrepeso.

Para realizar la endoscopia, un médico llamado gastroenterólogo inserta un tubo largo flexible con una cámara incorporada, por la garganta en el esófago después de dar al paciente un sedante.

El proceso puede hacerte sentir un poco incómodo, pero no es doloroso. La mayoría de las personas tienen pocos o ningún problema con él.

Una vez que el tubo se inserta, el médico puede inspeccionar visualmente el revestimiento del esófago.

El esófago de Barrett, si está allí, es visible con la cámara, pero el diagnóstico requiere de una biopsia.

El médico recogerá una pequeña muestra del tejido para ser examinado bajo un microscopio en el laboratorio y confirmar así un diagnóstico.

La muestra también será examinada en busca de la presencia de células precancerosas o cáncer.

Si la biopsia confirma la presencia del esófago de Barrett, el médico probablemente recomendará una endoscopia de seguimiento y una biopsia para examinar más tejido y poder detectar de esta manera signos tempranos de cáncer.

Si tienes esófago de Barrett pero no hay cáncer ni se encuentran células precancerosas, lo más probable es que el médico recomiende que te hagas una endoscopia de manera periódica.

Esto es por precaución, porque el cáncer puede desarrollarse en el tejido años después de diagnosticarse el esófago de Barrett.

medico practicando una endoscopia a un paciente para ver si sufre de esofago de barrett

Si las células precancerosas están presentes en la biopsia, el médico estudiará las opciones de tratamiento y vigilancia contigo.

¿Se puede tratar el esófago de Barrett?

Uno de los objetivos principales del tratamiento es prevenir o retrasar el desarrollo del esófago de Barrett tratando y controlando el reflujo ácido.

Esto se hace con los cambios de estilo de vida y con medicación. Los cambios en el estilo de vida incluyen tomar medidas como:

  • Hacer cambios en la dieta. Los alimentos grasos, los alimentos picantes, la menta, el chocolate y la cafeína pueden agravar el reflujo.
  • Evitar el alcohol, el tabaco y las bebidas con cafeína.
  • Perder peso, ya que el sobrepeso aumenta el riesgo de reflujo.
  • Dormir con la cabeza elevada en la cama. Dormir con la cabeza levantada puede ayudar a prevenir que el ácido en tu estómago fluya hacia el esófago.
  • No te acuestes en 3 horas después de comer.
  • Toma todos los medicamentos con bastante agua.

El médico también puede prescribir medicamentos para ayudar. Estos medicamentos pueden incluir:

  • Inhibidores de la bomba de protones que reducen la producción de ácido estomacal
  • Antiácidos para neutralizar el ácido estomacal
  • Bloqueadores H2 que disminuyen la liberación de ácido estomacal

¿Hay tratamientos específicos que se dirijan al esófago de Barrett?

Hay varios tratamientos, incluyendo la cirugía, que están diseñados específicamente para centrarse en el tejido anormal. Incluyen:

  • La ablación por radiofrecuencia (RFA) utiliza ondas de radio entregadas a través de un endoscopio insertado en el esófago para destruir células anormales mientras protege las células sanas.
  • La terapia fotodinámica (PDT) utiliza un láser a través de un endoscopio para matar las células anormales en el revestimiento sin dañar el tejido normal. Antes del procedimiento, el paciente toma un medicamento conocido como Photofrin, que hace que las células se conviertan en sensibles a la luz.
  • La crioterapia de pulverización endoscópica es una técnica más nueva que aplica nitrógeno frío o gas dióxido de carbono, a través del endoscopio para congelar las células anormales.
  • La resección endoscópica de la mucosa (EMR) levanta el revestimiento anormal y lo corta fuera de la pared del esófago antes de ser removido a través del endoscopio.

cirugia con ablacion del esofago de barrett

El objetivo es eliminar las células precancerosas o cancerosas contenidas en el revestimiento.

Si las células cancerosas están presentes, se hace un ultrasonido primero para asegurarse de que el cáncer no se ha movido más profundamente en las paredes del esófago.

La cirugía para extirpar la mayor parte del esófago es una opción en los casos en que se ha diagnosticado un precáncer severo (displasia) o cáncer.

Cuanto antes se realice la cirugía después del diagnóstico, mejor será la posibilidad de cura.

Es importante tener en mente varios hechos:

La ERGE es común entre los adultos.

Sólo un pequeño porcentaje de las personas con ERGE (menos de uno de cada 10) desarrollan el esófago de Barrett.

Menos del 1% de los que tienen esófago de Barrett cada año desarrollan cáncer de esófago.

El diagnóstico del esófago de Barrett no es motivo de gran alarma. El esófago de Barrett, sin embargo, puede conducir a cambios precancerosos en un pequeño número de personas y tener un mayor riesgo de cáncer.

Por lo tanto, el diagnóstico es una razón para trabajar con tu médico y estar alerta sobre tu salud.

Fuente: http://www.webmd.com/heartburn-gerd/guide/barretts-esophagus-symptoms-causes-and-treatments

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