Glotis y Epiglotis – Cómo Funcionan, Dónde están y en Qué se Diferencian

Se mencionan mucho pero pocos saben qué son y muchas veces se confunden entre sí. Lo cierto es que estas partes del cuerpo son dos cosas diferentes y cada una cumple su función.

La biología es una ciencia exacta y a veces algo complicada. Muchas veces algunas partes del cuerpo tienen nombres parecidos y como consecuencia se confunden entre sí, creando conceptos errados que se mezclan y se difunden erróneamente. Este es el caso de la glotis y la epiglotis, que siendo diferentes suelen ser confundidas y tratadas como la misma cosa. ¿La glotis y la epiglotis son lo mismo? No y hoy te explicamos sus diferencias y funciones.

cuadro explicativo sobre las diferencias entre glotis y epiglotis

¿Qué es la Glotis?

La glotis es el término anatómico utilizado para llamar a un orificio que se ubica en la laringe, aproximadamente en la parte media-superior.

La palabra en español glotis proviene del latín “glossa”, que a su vez proviene del griego “glottis” y que significa “lengüeta”.

El tamaño de la glotis no es fijo y depende de cada persona y sus características personales. Es un hoyo que sin embargo se sabe que es estrecho. Este orificio está limitado por las cuerdas vocales.

La glotis se extiende 5 milímetros más allá de las cuerdas vocales.

¿Cuáles son las Funciones de la Glotis?

La glotis es la parte más importante de la laringe. Tiene mucho que ver con el proceso de la deglución, así como en el de fonación humana. Por otro lado, forma parte de los instrumentos de defensa orgánica del cuerpo.

La apertura de glotis permite el paso del aire hacia los pulmones, contribuyendo enormemente con el proceso de respiración. Este aire en la glotis es también responsable de que las cuerdas vocales vibren, con lo que es un elemento imprescindible en el proceso de fonación humana. Es en la glotis donde nace el sonido.

Otra función que tiene la glotis es impedir el paso de líquidos y/o sólidos a las vías respiratorias en el momento de la deglución de los alimentos.

Las enfermedades de la glotis pueden causar parálisis de las cuerdas vocales o disfonías cuando se presentan condiciones como laringitis o tumores.


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tanto la glotis como la epiglotis tienen sus propias funciones

¿Qué es la Epiglotis?

En cuanto a la epiglotis y su definición, es un término de anatomía con el que se denomina a la especie de cartílago cuya ubicación está en la parte de atrás de la lengua, al frente de la laringe.

Aunque se sabe que proviene del griego y el latín “epiglottis”, no se conoce con certeza qué significa. Sin embargo, tomando en cuenta otras partes del cuerpo con nombre parecidos, como la dermis y la epidermis, podemos inferir que por epiglotis se refiere al cartílago ubicado en la parte superior de la glottis.

Glotis significa “lengüeta”, por lo que epiglotis vendría a significar “encima de la lengüeta”, o “en la superficie de la lengüeta”.

Normalmente, la epiglotis se encuentra derecha y en reposo permitiendo el paso del aire hacia la laringe y los pulmones. En el momento en el que una persona traga, la epiglotis se flexiona hacia atrás cubriendo la entrada de la laringe. Una vez realizada la deglución, la epiglotis vuelve a su posición inicial.

¿Qué Función Cumple la Epiglotis?

Cuando la epiglotis se dobla durante de proceso de deglución, evita que los sólidos y/o líquidos entren a la tráquea y/o los pulmones, evitando ahogamientos al tragar y que lo ingerido siga su curso hacia el sistema digestivo.

Esta función de la epiglotis que se utiliza diariamente es una parte fundamental de la vida. La epiglotis puede dar lugar a enfermedades como la epiglotitis, que ocurre cuando la epiglotis está inflamada, y puede ser potencialmente peligrosa para la zona de la laringe.

Como conclusión podemos decir que tanto la glotis como la epiglotis son partes de un sistema, estando una ubicada en la parte superior y la otra justo debajo de ésta.

epiglotis y glotis son claves para la deglucion y la produccion de sonido vocal

¿Cuál es la diferencia entonces entre glotis y epiglotis?

La glotis se encarga de contribuir en la producción de los sonidos, así como en la deglución de los alimentos, mientras que la epiglotis tapa la glotis durante estos procesos para ayudar a que cumpla su función, ayudando con la deglución de los alimentos y permitiendo que así el cuerpo extraiga mejor los nutrientes de los sólidos y líquidos consumidos.

Ya conoces la diferencia entre glotis y epiglotis. ¡No volverás a confundirlas!

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