TODO sobre la Quinoa: Propiedades, Beneficios, Para Qué Sirve, Cómo se Prepara…

Este grano lleno de proteínas se parece un poco al cuscús, es tan versátil como el arroz y sabe delicioso. Hablamos de la quinoa o quinua. La Organización para la Agricultura y la Alimentación nombró en 2013 el Año Internacional de la Quinoa, debido a sus fantásticas propiedades medicinales.
que es la quinoa
Este pequeño alimento similar a un grano está lleno de nutrientes y sabe muy bien, por lo que puedes usarlo en casi cualquier cosa: ensaladas, tortillas e incluso postres. Existen infinidad de recetas de quinoa para que puedas disfrutar de ella.

La historia de la quinoa está claramente enraizada en América del Sur, concretamente en la región de los Andes que actualmente se divide entre los países de Argentina, Bolivia, Chile, Colombia, Ecuador y Perú.

Junto con el maíz, la quinoa fue uno de los 2 alimentos básicos para el Imperio Inca que tuvo su inicio alrededor del año 1200 después de Cristo.

Era un alimento que podía sobrevivir en una amplia variedad de condiciones climáticas y de cultivo. Junto con su inusual riqueza de nutrientes, propiedades para adelgazar, su adaptabilidad, y el valor nutritivo de la quinoa la ayudó a ganar popularidad entre los Incas durante cientos y cientos de años.

Y tras esta pequeña introducción histórica, vamos a ver todas esas propiedades y beneficios de la quinoa.

¿Qué es la quinoa?

La quinoa es una semilla proveniente de un tipo de planta que posee flores y pertenece a la familia del amaranto. Como no es una hierba, es denominada como un pseudo cereal en vez de un verdadero cereal; sin embargo, por sus características puede ser ingerida como tal. Está relacionada con las plantas de remolacha, de espinaca y del amaranto.

Este grano está repleto de proteínas importantes para nuestra salud. Principalmente es muy rico en lisina, que es muy conocida por favorecer un crecimiento sano de los tejidos en todo el cuerpo y proporcionar beneficios para la salud en general.

La quinoa también es muy rica en otras vitaminas y minerales como lo son el hierro (ver síntomas de anemia por falta de hierro), el magnesio, la vitamina E, el potasio y la fibra (descubre los alimentos más ricos en fibra).

Generalmente la vas a poder encontrar en diferentes presentaciones o estados. Principalmente la encontrarás en su forma tostada o amarilla, aunque también viene en varios colores como son: naranja, rojo, rosa, morado y negro.

Una vez la tengas, para que puedan conservarse sus propiedades vitamínicas y nutritivas y su particular sabor, es recomendable almacenarla en un recipiente hermético en la nevera. De esta forma podrás disfrutar de ella durante varios meses.

Propiedades de la quinoa

La quinoa es uno de esos alimentos que debe estar incluido en la lista a comprar para tu dieta diaria, y no es solo por su sabor tan particular y delicioso, sino también por los enormes beneficios que puede traerle a tu salud.

Esa característica que tiene de ser un pseudo cereal es el motivo por el cual una gran cantidad de las calorías que posee se van a encontrar en forma de complejos de hidratos de carbono.

propiedades que tiene la quinoa

Además, es una una semilla que contiene altos niveles de proteína y un alto contenido en fibra, lo que permite a tu cuerpo permanecer en estado óptimo en cuanto a su proceso digestivo, además de ofrecer a quien lo consume sensación de saciedad, por lo que es ideal para las personas que quieran bajar de peso.

En resumen, algunas de las propiedades de esta fantástica semilla serían las siguientes:

  • Contiene niveles de proteínas, hasta un 23 por ciento de éstas.
  • Su composición es rica en vitaminas E, B1, B2, niacina y vitamina C. (ver también vitaminas para hacer crecer el pelo).
  • Adicionalmente está compuesta por minerales como el hierro, calcio, el magnesio y fósforo.
  • Por ser muy rica en aminoácidos, su consumo influye en un buen desarrollo cerebral.
  • Posee muy poco gluten.
  • La grasa que contiene es muy rica en Omega 3 y Omega 6.
  • Posee altos contenidos en fibra del tipo soluble y del tipo insoluble.
  • Reduce los niveles de colesterol en sangre.

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Con las características anteriores, te habrás dado cuenta de lo saludable que puede llegar a ser el consumir la quinoa en tu día a día.

Beneficios de la quinoa

Después de conocer un poco más acerca de las propiedades saludables de la quinoa, podemos hablar ahora de sus beneficios.

beneficios de la quinoa

Adelgazar con quinoa

Seguramente te estarás preguntando, ¿la quinua engorda? Pues no.

Como esta semilla es muy rica en fibras y proteínas, comparada con otros cereales más comunes, su contenido en gluten es muy bajo, por lo que se recomienda  a las mujeres y hombres que deseen bajar de peso y también para aquellas personas con problemas de diabetes.

Por ser un alimento con una composición rica en fibra, mejora los problemas de estreñimiento y mejora también la digestión.

Controlando los niveles de colesterol

Este súperalimento tiene un alto contenido en lípidos insaturados e hidratos de carbono, lo que ayuda a controlar la cantidad de colesterol que hay en la sangre, haciendo que el individuo presente un perfil lipídico favorable.

Esto hace que el consumo de quinoa sea casi obligado para quienes sufren de colesterol.

Ya sabes lo importante que es vigilar los niveles de grasa y colesterol en nuestra sangre para así prevenir enfermedades. La quinoa es un gran antioxidante: este alimento también está compuesto por grandes cantidades de flavonoides,  como son la kaempferol y la quercetina.

La quinoa para mejorar el cabello

Hemos visto ya muchas de sus propiedades y beneficios. Este es otro más, pues debido a su composición esta semilla ayuda a dar suavidad y fortalecer el cabello.


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Se puede aplicar de manera externa en forma de mascarilla mezclando una cantidad se semillas que hayas hervido con una pequeña cantidad de aceite de oliva que también es muy bueno para el pelo.

Muy nutritivo

Varias investigaciones han demostrado la capacidad que deriva de la ingesta diaria de quinoa para reducir los niveles de inflamación en los tejidos grasos en ratas y en los revestimientos de su intestino también, gracias al alto contenido en quercetina.

Como es libre de gluten, también es apto para niños que son intolerantes al gluten, y mejora su alimentación ya que reduce el consumo de harina y lo sustituye por este súperalimento que, como hemos dicho, es una clase de cereal.

Riqueza de nutrientes en general

Tal vez el beneficio para el cuerpo más sorprendente proporcionado por la quinua es su riqueza nutricional general.

Cuando la composición de nutrientes de este alimento se analiza en profundidad, los resultados son inusuales y llamativos, y se ven mejoras impresionantes con solo incorporarlos a la dieta diaria, además de estar muy rica.

La quinua o quinoa es rica en riboflavina B2

La B2 se encarga de mejorar el metabolismo energético en las células del cerebro y de los músculos y, por lo general, ayuda a aumentar la producción de energía en las células.

¿Cómo consumir la quinoa?

Existen muchas recetas que incluyen la quinoa. Es más, las personas que están en el mundo del fitness, han puesto de moda el incorporarla en sus comidas gracias a que contiene aminoácidos esenciales para bajar de peso y mejorar el sistema digestivo, lo que hace que se acelere el metabolismo.

Sin embargo, no todo el mundo sabe cómo se prepara la quinoa.

como consumir quinoa

Un método efectivo para hacerlo es colocar las semillas de quinua en un colador de malla fina y pasar agua fría sobre las mismas mientras se frotan suavemente las semillas juntas en tus manos.

Tras completar este proceso, puedes probar algunas semillas para ver si queda un sabor amargo. Si tras haber hecho lo anterior sigue estando presente el sabor amargo, simplemente continúa este proceso de enjuague y frotado hasta que ya no sienta ningún residuo amargo.

Para cocinarla, agrega por cada 100 gramos de quinoa, una taza de agua y ponlo a hervir. Después de que la mezcla hierva, pon a fuego lento y cúbrelo.

Una taza de quinua cocinada con este método, por lo general, llevará entre 15-2o minutos prepararlo. Cuando la cocción esté completa, notarás que los granos se han vuelto translúcidos, y el germen blanco se ha desprendido parcialmente, apareciendo como una cola en espiral blanca.

Finalmente, puedes usar la planta de quinoa sin miedo en cualquiera de tus preparaciones, ya que no tiene contraindicaciones, sólo extraordinarios beneficios.

Por último, te dejamos con un vídeo para que puedas ver cómo cocer la quinoa de forma perfecta. ¡Que lo disfrutes!

Puedes leer artículos similares en nuestra sección donde explicamos Cuáles son los Alimentos Saludables.

Artículos para completar la información sobre la quinoa:

Vanguardia: Beneficios de los cereales

La Voz de Galicia: ¿Existen realmente los superalimentos?

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